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上承皇權,下監百官,秦漢時期的御史大夫究竟是個什么官?

2019-10-07 06:25 古文觀知

秦漢時期是我國封建專制主義中央集權建立和初步發展時期,皇權的有效運作及國家機器的正常運轉皆須一定的輔政人員,丞相、御史大夫等官員應運而生。

其中御史大夫是加強皇權,鞏固中央集權不可或缺的一個重要職位。

御史大夫的職位初設于秦朝,地位僅次于丞相。

《史記·秦本紀》記載:

“御史大夫,秦官,位上卿,掌副丞相。”

西漢時,御史大夫的名稱時有變化。

成帝綏和元年,更名大司空,金印紫綬,祿比丞相,置長史如中丞,官職如故。

哀帝建平二年,復為御史大夫。元壽二年復為大司空,御史中丞更名御史長史。

作為副丞相,御史大夫“內承本朝之風化,外佐丞相通理天下”,對行政事務有很大的支配能力。

朝廷每議大政,須有丞相、御史大夫共同參與,大凡立君、立嗣、宗廟典禮、朝議諸事務,御史大夫都有商議和參與決策權。

《史記·秦始皇本紀》:

“秦初并天下,令丞相,御史大夫曰:‘異日韓王納地效璽,請為藩臣……其議帝號。

這里御史大夫與丞相一道為皇帝獻策,可見其職掌地位之高。

御史大夫在行使行政權時,“典正法度,以職相參”,主要以典章制度為依據,為丞相提供施政建議。

《漢書·劉屈耄傳》:

“武帝征和二年秋,戾太子叛亂,會夜,丞相司直田仁部閉城門,坐令太子得出,丞相欲斬仁,御史大夫謂丞相:‘司直,吏二千石,當先請,奈何擅斬之,丞相釋仁’”。

御史大夫協助丞相,從法律角度衡量每一政策得失利弊,對每一政策的可行性預先作出合理評估,減少決策的盲目隨意性,這有助決策的科學性。

御史大夫開府治事,其屬員大致有二:一是御史中丞,二是御史丞。

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御史中丞是御史大夫的重要屬員,其地位僅次于御史大夫。

《漢書·百官公卿表》記載:

“一曰中丞,在殿中蘭臺,掌圖籍秘書,外督部刺史,內領侍御史員十五人,受公卿奏事,舉劾按章。”

御史大夫的職掌地位及屬員職責可知,御史府的設置不僅在于協助丞相之事,還在于“督”丞相,限制丞相權力的膨脹,可見其作用之大。

御史侍衛于皇帝身邊并為皇帝向外傳達政令。

《漢官六種·漢官舊儀》曰:

“漢改御史大夫為司空,別留中丞,為御史臺率。而侍中乃列侯以下入侍禁中者所加官名。”

統治者將御史大夫看做他與老百姓之間聯系的一個紐帶,通過御史大夫的存在來鞏固他的統治,因而十分重視御史大夫的設置,并對其給予殷切的期望。

正因如此,西漢時期,隨著統治者的重視,御史大夫的職掌范圍越來越大,職掌內容越來越多,其地位和作用也越來越重要,與皇帝的關系也越來越密切。

漢朝時還一度出現“御史大夫為丞相,更春乃封”的情況。

御史大夫也是皇帝與丞相爭權奪利的一個重要籌碼。

“丞相,掌丞天子,助理萬機”,是全國的最高行政長官。

一人之下萬人之上,容易獨攬全國朝政,架空皇帝,權力相對來說比較重,這就影響到皇權的鞏固,皇帝便通過御史大夫來限制和分割丞相的權力。

御史大夫是皇帝特命的,一般出身于皇帝的親信,具有家國兩臣的雙重角色,所以在皇權與相權爭斗的過程中,御史大夫大夫最容易被皇權所利用。

除此之外,御史大夫不象太尉可以時設時廢,他是皇帝的耳目,不能離開須臾,因此,從秦朝開始設置到漢朝日趨成熟,御史大夫一直是一個常設職位,并一再得到皇權的青睞。

為了限制丞相的權力,皇帝可以不經過丞相而讓御史出面實施,例如《史記·秦始皇本紀》中記載,秦始皇“于是使御史悉案問諸生”,最后釀成“焚書坑儒”的事件。

為了限制丞相的權力,皇帝還直接讓御史大夫去牽制丞相。

《漢書·高帝紀下》記載,漢高祖十一年二月下詔:



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